El cierre federal ‘silencia’ la exploración espacial en EEUU.

El cierre de las agencias del gobierno de Estados Unidos, que ha mandado a sus casas a más de 800.000 funcionarios, ha suspendido y silenciado numerosas actividades de exploración espacial pero dos empleados de la NASA, con pocas tareas asignadas, siguen activos encerrados en su oficina orbital. Los astronautas Mike Hopkins y Karen Nyberg, a bordo de la Estación Espacial Internacional, continúan orbitando a unos 400 kilómetros de la Tierra y a más de 27.000 kilómetros por hora, y pasan el tiempo twiteando.resize

¿Alguna vez has mirado las nubes pasar y has dejado que tu imaginación vea formas diferentes?’, twiteó un día después del cierre Hopkins junto con una hermosa fotografía de las nubes vistas desde la EEI. ‘También funciona desde el espacio’.

El portal de la agencia espacial NASA en internet ha quedado clausurado, al igual que el de otras muchas agencias del gobierno federal, desde el 1 de octubre, cuando la negativa republicana a aprobar fondos para la administración forzó la suspensión de más de 800.000 empleados públicos.


EN REDES SOCIALES

Pero los millones de personas que, en todo el mundo, siguen con pasión la exploración espacial han encontrado la forma de cubrir el silencio de la NASA: una red de twitter y facebook actualiza cuanta información puede obtenerse de diferentes fuentes autorizadas.

La Sociedad Astronómica de Estados Unidos sigue recolectando, entre los astrónomos de todo el país, historias que ilustren el impacto sobre la investigación científica que está teniendo la paralización parcial del Gobierno federal, que cumple ayer cumplía 13 días.

El Observatorio Nacional de Radioastronomía, que cerró su oficina central en Virginia, suspendió sus actividades el viernes 4. La agencia es también corresponsable por la operación del radiotelescopio ALMA en Atacama, Chile, pero esa instalación podría seguir funcionando por otras dos o tres semanas. La administración del gigantesco radiotelescopio de Arecibo, en Puerto Rico, hizo planes para la suspensión de todos sus empleados a mediados de octubre si se prolonga la paralización.

La NASA, que tuvo que suspender de sus labores al 97 por ciento de sus empleados, aplazó temporalmente la preparación para el lanzamiento de la cápsula Maven, diseñada para el estudio de Marte desde órbita. El período propicio para el lanzamiento de Maven termina a mediados de diciembre, y si el instrumento diseñado para mejorar las comunicaciones entre la Tierra y los robots exploradores en el planeta rojo no parte, habrá que esperar hasta 2016 para la alineación adecuada de los planetas.

Varias conferencias de ciencia espacial se han suspendido pero, por ahora, el Laboratorio de Propulsión de la NASA en Pasadena, California, sigue operando normalmente dado que sus empleados trabajan para la Universidad Tecnológica de California (Caltech).

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