Si necesitas electricidad, escupe aquí

Esta pequeña celda de combustible biológica, del tamaño de una uña, funciona con saliva. Basta con poner un poco de babas en ella para que produzca un microvatio de electricidad, que no es gran cosa de momento —aunque sí al parecer es «suficiente para hacer funcionar chips de dispositivos de diagnóstico en entornos rurales o en el campo de batalla»— aunque los investigadores «están explorando cómo aumentar la capacidad de generación eléctrica usando electrodos más eficientes y usando varias celdas en serie».3

El grafeno se reúne ambas condiciones, por lo que los investigadores de KAUST utilizado que para su ánodo. Fueron con un cátodo de aire, que se utiliza comúnmente en las células de combustible microbianas a gran escala.Lo más importante, los investigadores se deshicieron de la membrana caro.”Nos dimos cuenta de que no es necesario la membrana, sólo tiene que poner el ánodo y el cátodo tan cerca como sea posible, lo que hace mucho más fácil en la escala micro”, dice Hussain. “Al mismo tiempo, la generación de corriente depende de la resistencia interna de toda la pila de combustible. Sin la membrana se reduce la resistencia “.El equipo comienza con una hoja de 1 por 1 centímetro de película de grafeno.Colocan un espaciador de goma con las mismas dimensiones en la parte superior y cortar un agujero de 5 por 5 milímetros en el centro del espaciador.El agujero de la cámara actúa como ánodo. Los investigadores cargan el dispositivo con las bacterias de las aguas residuales y después se añadió la saliva a través de puntas de jeringa insertados en ambos lados de la goma. El dispositivo puede ser fácilmente construida en plástico, Hussain señala.El acetato es una fuente de combustible común para las células de combustible microbianas. Pero Hussain y sus colegas querían un combustible de fácil acceso, por lo que probaron la saliva. “Los soldados en un campo de batalla no tiene tiempo para poner los productos químicos en las pilas de combustible para que sea operativa”, dice. “La gente de las zonas rurales podrían no tener acceso a los productos químicos de especialidad. Así que lo más fácil es la saliva. Contenido de materia orgánica de saliva es mucho más alto que los productos químicos conocidos como acetato, lo que es una buena fuente de combustible “.El dispositivo genera densidades de corriente más altas que otras células de combustible microbianas de tamaño micrométrico realizados hasta el momento. El ánodo grafeno también genera 40 veces más energía que su contraparte de tela de carbono.Los investigadores ahora están explorando maneras de aumentar la potencia de salida de su dispositivo haciendo electrodos más eficientes y encadenar varias celdas en serie.

spectrum.ieee.org

Close

Bienvenido